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Tecnologia

Extensões para Chrome e Firefox venderam dados de 4 milhões de usuários

Sam Jadali, pesquisador responsável pelo Dataspii, descobriu que algumas extensões estavam coletando dados sem conhecimento ou autorização do usuário. Ao analisar os padrões dos dados ele desconfiou que as informações pudessem estar sendo coletadas a partir de extensões.

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Geralmente só desconfiamos das extensões que instalamos no navegador ou quando temos notícias sobre ela ou quando elas apresentam algum comportamento estranho. Mas uma extensa investigação mostra que várias delas, tanto para Chrome quanto Firefox, coletaram dados de milhões de usuários. O problema é tão grave que recebeu até nome: DataSpii.

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Os dados coletados eram os mais diversos como endereços e títulos de páginas visitadas, hábitos de navegação, documentos comerciais, itinerários de viagens em serviços como Booking.com e sites de companhias áreas, fotos publicadas no Facebook. Tudo o que pudesse ter valor no mercado era coletado, de acordo com Sam Jadali, pesquisador que investigou o DataSpii, boa parte desses dados foi passado para um site chamado Nacho Analytics. É bastante provável, no entanto, que outras plataformas também sejam usadas para o mesmo fim.

Segundo Jadali, no começo do ano, ele encontrou dados de alguns clientes na Nacho Analytics. Embora a empresa se promova como um serviço de inteligência em marketing, Jadali ficou intrigado com a sensibilidade daquelas informações e começou a investigar, o resultado desse foi colocado em no DataSpii. Ao analisar os padrões dos dados e conversar com alguns usuários que tinham informações disponibilizadas na Nacho Analytics, o pesquisador desconfiou que as informações pudessem estar sendo coletadas a partir de extensões e começou analisar.

Sam Jadali descobriu que algumas extensões estavam mesmo coletando dados sem conhecimento ou autorização do usuário. As extensões mais críticas são estas:

  • Hover Zoom: extensão para Chrome que dá zoom em imagens;
  • SpeakIt: extensão para Chrome que converte texto para voz em até seis idiomas;
  • Super Zoom: para Chrome e Firefox, também aplica zoom em imagem; foi suspensa pelo Google e pela Mozilla no primeiro trimestre;
  • Fairshare Unlock: extensão para Chrome e Firefox que promete liberar acesso gratuito a conteúdo premium;
  • SaveFrom.net Helper: disponível para Firefox, permite download de conteúdo de serviços como YouTube, Vimeo e SoundCloud;
  • PanelMeasurement: extensão para Chrome que oferece recompensas por questionários online respondidos;
  • Panel Community Surveys: para Chrome, também oferece recompensas para pesquisas online;
  • Branded Surveys: para Chrome, mesma finalidade das duas extensões anteriores.

Considerando apenas a base de usuários do Chrome, estima-se que essas extensões coletaram, juntas, dados de 4,1 milhões de pessoas. O modo de ação variava: enquanto algumas começavam a coletar dados imediatamente após a instalação, outras levavam dias para iniciar esse procedimento.

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